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8月, 2019の投稿を表示しています

養蜂場ができるまで--大木の伐採

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養蜂場ができるまで--残置物」の続きです。

草を刈り、ゴミを処分し終えると、次なる課題が見えてきました。木が邪魔です。木から大量の葉が落ちてくるのも問題ですが、高いところから枝が落ちくるのも大きな問題です。

木の先端部分は枯れていることがあり、枝が風に吹かれて他の枝とぶつかると折れて落ちてくることがあります。実際に、枯れた枝が肩に落ちてきて痛い思いをしたことがあります。それが頭に直撃していたと思うとゾッとします。

特に問題なのは、中心が腐って空洞になった木です。いつの日にか必ず倒れます。それがいつかは分かりません。来年や再来年に倒れることはないでしょう。そうだとしても、その日は必ずやって来ます。その時になってから慌てて対策しても手遅れです。

また、木を切り倒すなら、ミツバチの巣を押しつぶしてしまう恐れがあります。安全に倒すことができたとしても、蜂が飛び交う中、解体するのは困難です。

将来問題を起こす可能性に対しては、対応できるうちに芽を摘んでおかなければなりません。問題の先延ばしや、日々の小さな怠慢が、いつの日か大きな問題を生むのです。問題は対処可能なうちに潰しておくべきなのです。やるなら今です。
この木はセンダンです。切れるうちに切っておかなかったのでしょう。高さは十数mはあります。直径は50cmを越えています。これを切り倒すのは容易ではありません。しかし、今やらなければますます危険な存在になります。作業も困難になります。

根本から3本に分かれていますが、右に見える最も太い方は直径50cmを越えていました。

まずは左側の「細い」方からです。
切りやすそうな方から始めました。
次は、中央の最も細い木です。こちらも幸いすぐに切れました。
さて、最も太い方です。
こんな大木の下敷きになったら一体どうなることか。
想定していない方向に倒れないよう、慎重に切り進めます。
これだけ切っても倒れません。一体どういうことなのでしょうか。

倒れ始める時は、ミシっと音がします。
その音が聞こえると、作業が終わることの安堵と、下敷きになる危険に対する緊張とが同時に訪れます。
左上の突き出しているところが最後まで繋がっていた部分です。90%以上の面積は切断していたのに、このわずかな接合部分のみで木はバランスを取り続けていたわけです。
当たり一面を切り屑が覆っています。そこだ…

カラスウリは蜜源植物になるか

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今の養蜂場の周りにはカラスウリが繁茂しています。これまでツル性の植物と言えばクズばかりだったのですが、今ではクズよりもカラスウリの方をよく見かけます。

これまでカラスウリの赤い実は見たことがあったのですが、花は一度も見たことがありませんでした。しかし先日、夕方遅くまで養蜂場で作業していたところ、初めてカラスウリの花を見ることができました。それがこれです。
特徴的で少し驚きましたが、あり得ない造形とまでは言えません。

ミツバチには恩恵のない蜜源植物

カラスウリは、ウリ科の植物なので蜜を沢山出すはずです。なので、蜜源植物として大いに期待していたのですが、文献によると、花は夕方から咲き始め朝にはしぼんでしまうことが分かりました。これでは(ミツバチにとって)蜜源植物としての用をなしません。
ミツバチは紫外線を頼りに巣に戻るため、太陽が出ている間しか外で活動できません。夜間はもっぱら巣の中で蜂蜜の濃縮作業に勤しんでいます。蜂が巣に戻ってから咲き、翌朝仕事に出る頃にはしぼんでいるのですから、タイミングがあいません。まるでミツバチのことを避けているかのような咲き方です。

開花時間帯が合わないだけでなく、花の構造もミツバチには合っていません。花筒が長く、体の小さいミツバチでは口(吻)が届きません。ミツバチでは受粉させることが難しいのです。

どうも、カラスウリとミツバチは相性が悪いようです。

誰が為に花は咲く

蜂を飼っていると、ついつい蜂中心に思考してしまいがちですが、世の中には蜂しかいないわけではありません。夜行性の昆虫もたくさんいます。

カラスウリは夜に咲くことで、捕食者に見つかりにくい時間帯にしか行動できない生き物に蜜や花粉を提供しているのです。

実は秋頃に稔ります。餌の少ない冬期に鳥にとって貴重な餌となります。カラスウリもまた生態系の一端を担ってくれているのです。

夏の蜜源--夏蕎麦

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梅雨も終わり暑い夏がやって来ました。昨年の暑さは異常でしたが、今年はそれと比べるといくらかマシです。

この暑い夏、蜂は何をしているかというと、仕事がなく手持ち無沙汰にしています。意外に感じるかもしれませんが、夏は草木が青々と茂っているにも関わらず花は少なく、採りに行く蜜も花粉も乏しい時期なのです。

花が最も多い時期は春です。特に5月が最も多くの花が咲く時期です。なぜ開花が春に集中するのかと言うと、実がなるのには時間がかかるからです。もし咲き遅れるなら、実がつく頃には冬になってしまっていることでしょう。しかしそれでは遅いので、柿や蜜柑のような植物は、春から花を咲かせているのです。

花の少ない夏の時期に蜂のためにヒマワリを植えようと考えていたのですが、この度は、蕎麦を植えることにしました。

なぜ蕎麦なのか

蕎麦には大きく2つの種類があります。「夏蕎麦」と「秋蕎麦」です。農業の文脈において一般的に栽培されるのは後者の秋蕎麦の方でしょう。というのも、蕎麦は、多収性の作物を育てることが可能な春夏の間には栽培されることはなく、せいぜい晩秋の短い期間に育てられる程度のものだからです。

しかし、もし春夏の間特に栽培するものがないと言うのなら、土地を遊ばせておく代わりに蕎麦を育てることができます。「夏蕎麦」は、春や夏、そして秋に撒いても育ちます。そこでわたしは、この夏の蜜源枯渇期に備え「夏蕎麦」を育てることにしました。

蕎麦の良いところは、栽培期間が短いところです。種をまけば数日で発芽します。そして1か月もすれば、蕾をつけ花を咲かせます。播種から開花までの期間がわずか1か月なのです。なんと速い。

そして開花が始まると1か月もの長い期間にわたって花を咲かせ、その後1か月で実を成らせます。つまり、4月に種を撒けば5月には花を咲かせ、6月には実をつけ、7月頃には再び芽を出し、8月に花を咲かせてくれるのです。

このように夏蕎麦は、おおよそ3か月で一巡するので、年に3度も花を咲かせることができ非常にお徳なのです。また、それだけではなく、害虫にも強く手間がかかりにくいという特性もあります。実際のところ、春に種を撒いて放っておけば年中花を咲かせてくれます。

成長の様子

これは播種から1週間後の様子です。4月以降なら播種から数日で発芽が始まります。
数日で発芽すると言っても、個体差があります。1週間か…